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为什么那个最八卦的同事最后成了你的老板

编辑:凯恩/2018-11-24 22:57

  和很多人预想的不一样,男人对八卦的热爱和女人不相上下。在社交中,女性花在聊八卦上的时间是67%,男性是55%,诸如詹姆斯拿了三万分等运动休闲线%,因此,聊篮球、足球很可能是造成男女八卦时间差异的原因。

  爱八卦不分年龄,3、4岁的小孩也会对其他小朋友品头论足,甚至会当面说人“坏话”。这就告诉我们,八卦是超越人类性别、年龄的存在,在人类刚学会说话开始,就已经跃跃欲试。

  或许你也发现了,不管你的上司是大嘴巴的人形BB机,还是沉默如海的冷面总裁,他们永远都掌握着办公室所有的八卦,办公室里谁爱偷懒,谁想跳槽,谁和谁在恋爱,事无巨细。

  老板不仅站在办公室食物链的顶端,也站在所有八卦信息的终端。八卦究竟有什么神秘的力量,牢牢抓住了所有人的耳朵?掌握八卦,在职场中真的至关重要吗?

  职场如战场,资源和机会僧多粥少。如果你只是闷头苦干、不爱八卦,别说是职场丛林,就算是在真的丛林里也很难活下去。

  人类学家们研究发现,八卦对在荒野中求生的早期人类有着至关重要的作用,甚至推动了人类早期的社会化和团体合作。

  曾有生态学家做过这样一个小实验,他在猴子A被同类攻击时录下了它的叫声。当猴子A脱离猴群时,生态学家用藏在草丛之后的扬声器回放了它的叫声。大多数的猴子都只是瞥了一眼草丛,只有一只猴子B,它冲到草丛前,仔细地张望。只有猴子B更在意猴子A是不是被欺负了,它们属于一个小团体,因为A今早刚给B梳了毛。

  同属于灵长目的黑猩猩也靠互相梳毛维持亲密关系,他们的智商比别的猴子更高一点,但它们的群体规模也只能达到80个左右。因为梳毛非常低效,黑猩猩需要把一天20%的时间花在这种一对一的梳理上,几乎占据了它们进食、睡觉之外的全部时间。

  济南动物园,一只黑猩猩在给另一只梳理毛发,这是它们表达感情的一种有效的方式 / 视觉中国

  但现实是,人类的平均群体规模是150人,能实现这个规模,靠的是人类突破了梳毛,发展出了语言,语言赋予了八卦更高的效率,可以一边工作一边见缝插针的进行,可以一次对着好几个对象,可以见风使舵、两面三刀,并且根据八卦的内容不同,能够带来不同的满足感。

  人类之所以能发展出语言,一个很重要原因是人类大脑中用于“思考”的新皮层面积比黑猩猩的更大,是一般哺乳类动物的两倍,占据整个脑量的80%。这是90年代英国人类学家邓巴的结论,风靡一时。

  不同的类人猿灵长类(猴子和猿)的新皮层面积和平均群体大小的关系,可以看到新皮层越大群体规模越大 / 《科学》

  不久后,又有新的研究成果补充了邓巴的“八卦推动人类进步论”:语言、八卦和更大的社群,可能帮助了我们的祖先智人在数万年前战胜了尼安德特人,夺取了欧洲,向全世界扩张。

  早期人类迁徙路线图,红色的是智人的迁徙路线,浅绿是尼安德特人,深绿是其他早期人科 / 维基百科

  在法国西南部的阿基塔,考古学家发现智人和尼安德特人都曾在这里建立大量定居点,根据当时人类进食残留的动物骨骸和石制工具,他们推算出了当时智人和尼安德特人的人口密度。结果发现,相同面积内,智人的定居点容纳的人数,是尼安德特人的4.5倍,人口密度更高。

  尼安德特人无法容忍更大的社群,很有可能是因为他们无法用语言和八卦交流,即便他们有比智人更大的脑容量,但他们的头骨比智人的更长、更扁,所以大脑中的语言区域可能并没有智人完善。

  2001年,科学家们发现,尼安德特人身上也有人类语言基因FOXP2变异的特质,这说明尼安德特人或许也可以说话。即便如此,他们的喉在颈部更高的位置,这就意味着,只能发出很少的声音,或者只能发出类似咕哝一样比较简单的音节。

  2017年6月发现的最早的智人化石,显示出智人的大脑形状和功能都在随着进化历程改变 / 视觉中国

  尼安德特人究竟能不能跟人类一样聊八卦,还有待研究,但我们可以确定的是,人类靠八卦维持了更大的社群,把有限的20%的社交时间利用率大大提高了,为自己建立了更大的社交圈。

  迄今为止,人类的社群规模依然维持在150人,大概也是你一生结识的人的数量。数字是演化心理学家邓巴用人类的新皮层面积推测群体规模,计算出来的。

  社交网络的出现,让邓巴数一直遭受质疑,因为在twitter上你的好友上限是5000人。但2011年发表的一篇论文显示,用户线之间,依然在邓巴数的误差范围之内。

  也就是说,全球通信网络的建立,也没有彻底改变人类的群体规模,我们依然靠语言和八卦维持着150人的好友数量。

  中非共和国森林中的狩猎采集部落。他们游离在主流社会之外,大多数人口规模也在150人左右 / 视觉中国

  而在职场上,你以为你勤勤恳恳做好分内之事,久而久之,领导总会注意到你。其实不会,CEO作为公司里地位最高的人,可以说整个公司都是他的互动对象。但在架构成熟的公司里面,CEO一般只需要和职位比他低一层的人直接互动。

  因此,如果你不是什么天纵之才,那么对于诺大一个企业,你一个人可以完成的工作,能带来的不过是蝇头小利。CEO可能只是你朋友圈保持点赞关系的150人中的一个。

  相反,在职场中有这样一种人,他们知晓老板事无巨细的八卦,绝对的信息优势让他们在职场中如鱼得水。为什么八卦的力量这么强大?

  职场中有大量约定俗成的规范,例如不要打听同事的薪资水平,不要问女同事的年龄,对别人的私生活不要太好奇,都是在劝诫我们别去随意打探他人的隐私、介入他们的生活。

  而八卦恰恰包含了很多在日常社交中不会触及的私密信息。年龄、收入、奖金、上一段职业经历,在与同事的交往中每个人都有清晰的隐私界限,哪些可以坦白聊,哪些问题需要含糊不清。

  但在职场这样以任务为中心的交往中,八卦仍然找到了自己的土壤。《穿Prada的恶魔》中安妮海瑟薇扮演的安迪,在刚刚走进时尚产业时,常常被上司米兰达折磨的泪水涟涟。在和设计师奈杰尔聊天的过程中,她才知道米兰达的软肋——她的两个儿子。在某一次为两个小男孩找到哈利波特的最新一部之后,她终于得到了米兰达的肯定。

  八卦,不仅像这样给职场新人提供了关于他人的必要信息,又能带来打破隐私禁忌的快感,让人欲罢不能。

  想想,“听说我们办公室的Kevin和隔壁组的Joanna有一腿!”你听到的时候是不是觉得很火爆?那些躺在磁共振成像仪内的实验者也是这么觉得的。隐私、八卦信息让他们背侧纹状体内的尾状核被高度激活,释放大量多巴胺。这些多巴胺刺激了脑内奖赏系统的活动,让人情不自禁地想知道更多细节。

  更有趣的是,这种反应还伴随着前额叶执行控制区的活跃。这个部位一般行使执行控制和行为抑制功能。这就是说,人们在听到八卦的时候,一边暗搓搓地感到兴奋,一边又由于社会规范而压抑自己的反应。

  真正重要的是,八卦是办公室生存的重要信息来源。一项以517,431封电子邮件为对象的分析显示,上至CEO下至普通雇员,八卦内容都占据邮件中相当的份额——差不多是15%。职场中,差不多每个人都会将八卦,作为了解自己工作环境的一个手段。

  数字代表企业中员工职位,6表示CEO层次,0则是普通雇员。箭头是八卦流向。可以看出普通雇员和CEO层都将八卦作为重要信息源 /SIGWEB Newsletter Winter

  斯坦福大学的研究人员就做过一项研究。把参与者分成四人小组,考察他们在哪种情况下更愿意合作。实验条件有两种,一种允许其他成员八卦,包括讨论不合作的成员(在这个实验里不合作是指“小气”);另一种情况下成员们不能随意交流。

  比起不能交流的条件,允许小组成员们传递八卦时,不合作行为显著减少。成员们可以通过八卦,了解一个人,从而决定在接下来要不要和他合作。那些“小气”的人,在下一轮就会被其他人排斥。被排斥的下场并不好过,因此一旦被排斥过一次,“小气”的人会变得大方的多。

  人都是自私的群体动物。一方面要维护自己的利益,一方面都担心八卦破坏自己的名声,被人排挤。而八卦,就是无处不在的传声筒,帮助团队的管理者揪出其中的“老鼠屎”。

  在你工作之前,或许就有前辈告诉你,中午一定要和同事一起吃饭。现在你知道了,光是一起吃午饭没什么用。关键是你得融入同事们讨论的话题,你得八卦一点儿,有来有往地交换自己的独家信息。换句话说,八卦才是你们成为朋友的根基。

  《老友记》中瑞秋刚刚摆脱女招待身份,进入一家百货公司做采购,就遇到一个难题,上司和女同事经常在天台抽烟的时候,就把采购决定做了。两人一边抽烟一边点评身边其他同事的行为、穿着,往往越聊越嗨。一次上司甚至直接拍板,带着女同事去巴黎看秀,把瑞秋落在一边。气得瑞秋没有办法,只能点着一根香烟装装样子,以便能参与她们的话题。

  《老友记》中富家女Rachel终于进入梦寐已求的时尚产业,却发现职场生活并不是那么简单 / Google

  不只是影视剧中这样描述,真实世界的人们也是这么做的——工作中聊聊八卦确实能拉近同事关系。

  2009年-2012年间,荷兰格罗宁根大学的研究人员做了一项实验,实验对象一共43个女人和2个男人,研究员发现,平时喜欢跟实验对象交流的人,43.75%的在3年后成为了他们的朋友,而一开始他们当作朋友、却不怎么聊八卦的人,3年后在好友列表上消失了。

  石家庄,两位奶奶在菜市上聊天。她们过去是邻居,如今好不容易见一面,两人在聊过去的熟人 / 视觉中国

  八卦带来关系的贴近,部分因为生物体内产生了相应的激素变化。黑猩猩和其他的猴子都靠梳理毛发维护关系,这是因为对他们来说,梳毛能带来生理上的愉悦。被梳毛的猴子心率下降,下丘脑释放大量的内啡肽。这是一种生物体内的鸦片,能产生轻微的麻醉反应,一般在动物受到外伤的时候分泌,起到镇痛作用。猴子们感到如此的舒适,以至于有时候,他们在背上还有一双手在活动时就已经睡着了。

  猴子将这种舒适感和帮它梳毛的对象联系起来,理所应当的就和它有了特殊的感情纽带。

  而在人类身上,类似的变化也在发生。密歇根大学的布朗教授发现,就算只是和刚刚认识的实验伙伴轻松地聊天八卦20分钟,也能促成女性体内黄体素水平提升。

  大量分泌的黄体素增加了和他人建立关系的欲望,在动物身上的发现是,它与多种哺乳动物的亲密行为有关。同时这种激素的分泌能降低紧张和焦虑感。身体内的生物化学变化,往往比我们自己的意识更快地确定了谁会成为我们的朋友。

  并且你要知道的是,说坏话、负面八卦在拉近关系上,效果更胜一筹,虽然你一向对此嗤之以鼻。

  南佛罗里达大学的研究人员曾经证明过这一点。他们让120位参与者列出目前最亲密的1位朋友,然后回忆两人在刚认识时,都共享了哪些观点,什么是两个人都喜欢的,什么是两个人都讨厌的。

  这些观点的对象既可以是人,也可以是某个物体或动物。人们也许会认为,两个人在刚认识时,多交流一些共同喜欢的事物,能让他们在未来成为好友。实验结果却推翻了这个认识,在以人为对象的共享态度中,负面态度占多数;而在对非人对象的态度中,正面态度占多数。就算研究者把回忆过去变成描述两人现在的共同态度,这种差异仍旧不变。

  这似乎解释了你身边的很多现象,比如两个都喜欢猫的同事会走的更近,而都讨厌猫的则不会;同理,发现对方也是迪丽热巴的黑粉,似乎能让两个刚认识的女孩子瞬间找到共同话题,而都喜欢她则不能带来这样的激动。

  这样看来,八卦可以说是职场生存指南中必不可少的一环。也许比起问为什么人们喜欢八卦,考虑为什么“八卦”在形容人时是贬义的,能有别样的发现。